我們害怕變老,

因為懷念過去種種的好。

不是說年齡大的人才害怕變老,

年齡小的也一樣。

一次我經過玩具店,

聽到店門外一男孩對他媽媽說:

「媽,我要買變形金剛。」

「已經念國中了,不玩這種東西了。」

「裡面有很多小孩都在玩。」

「你和他們不一樣,你已經長大了。」

「那我永遠不想變老。」

說完這句,他媽就拉著他走了。

 

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如果把人生切割為多個階段,

幾乎每到一個新的階段,

我們就會試圖回溯過去的美好。

小學生懷念幼兒園、高中生懷念初中、

大學生懷念高中、畢業後懷念大學。

新階段的不適應,

會讓我們不斷回望過去的美好。

過去真的美好嗎?不一定。

 

 

當我們害怕變老時,

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我們在害怕未知。

我們時常需要藉著懷念,

來過渡當下。

我們害怕變老,

本質上是對於時間的恐慌。

尤其在人生前半段,

生命是望不到盡頭的。

也就是說,

我們幾乎看不到人生的終點在哪裡,

好像還有千年萬年可以活。

 

 

但一旦年過半百,

生命的緊迫感便開始出現了,

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那種「生命倒計時」的心態浮出水面。

我們會想到,某一日生命停止,

如果還有很多想做的事沒做,該有多難過。

年輕時對自己承諾的努力和激情,

都未曾出現,也未曾兌現。

只能一邊看著自己變老,

一邊一無所成。

我們害怕成為那樣的中年男人:

年近五十,人生沒別的愛好,

最大的愛好便是抽煙、喝酒、麻將,

終日與牛鬼蛇神廝混。

對生活麻木,對未來絕望。

窮困潦倒,卻迷信這種墮落式的快樂是可貴的。

 

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我們害怕成為那樣的中年婦人:

潑辣、強硬、不近人情,

對打扮自己毫無興趣,

還指責那些精緻的人們是妖艷賤貨。

最擅長的是在菜場裡討價還價,

最精通的是道人家長短。

自己的生活一地雞毛,

乾脆把別人的也攪成一鍋爛粥。

 

 

我們真正害怕的,

從來不是變老,而是老無所依。

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當然,害怕的原因還有很多種。

害怕有朝一日被替代。

這是競爭導致的危機感。

害怕生活失去一切的可能性。在

僵化的生活裡,迷失,再迷失。

害怕變老,不再兵強馬壯。

腰開始疼了,頸椎開始酸了,

眼瞧著周圍那些年輕的肉體都在野蠻生長… …

常有人說時間是殺豬刀,

那倒是冤枉了時間。

對大部分人而言,他們不是輸給了時間,

而是輸給了自己的不自律。

 

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「變老是一種福氣。」

一位老教授曾經這樣告訴我。

很多人還沒來得及變老,

就已經不幸地離開世界。

還沒來得及變老,

就已經把自己弄得自己都不認識了。

老教授在62歲的時候,

決定去台北的小劇場做一名喜劇演員,

這是受他學生的影響。

老師成了學生,學生成了老師,

這件事特別有意思。

就算人在不停老化,

但我們仍舊能夠不斷優化個人選擇,

不斷重新塑造自我,去過想過的生活。

老教授的這個案例,我時常記在心裡。

 

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有時間去感慨變老,

不如用行動化解焦慮。

因為我們在哀嘆變老時,

實質是哀嘆自己的不作為。

那一天和朋友吃飯時,

邊上一群年輕人嘰嘰喳喳,尤為熱鬧。

朋友看著他們,告訴我,

他覺得自己老了。

現在我想說:儘管如此,那又如何。

 

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